Команда спелеологов и ученых по поручению председателя Русского географического общества Сергея Шойгу в конце июня отправится в экспедицию в Горный Алтай для подробного изучения самой глубокой в России пещеры — Кек-Таш (Экологической). Экспедиция продлится 10 дней, в ней будут участвовать 60 человек из многих городов России. Предполагается что это будет самая масштабная исследовательская экспедиция за последние 20 лет по количеству участвующих отделений РГО и числу участников со всей России. Основная цель — подробнее изучить и составить современную карту одной из самых глубоких пещер в РФ. Группа аквалангистов планирует совершить погружения в озера, чтобы определить глубину пещеры. Ученые изучат особенности микроклимата, биоценоза и подземного мира в целом как особого природного комплекса. Кроме того, экспедиция по геологическим картам займется поиском других пещер, возможно, еще более глубоких, расположенных в этом районе. По итогам экспедиции будет снят научно-популярный фильм о тайнах карстовых пещер на Алтае.

Пещера (карстовая шахта) Экологическая (Кек-Таш) — самая глубокая в Сибири – 345 м. Памятник природы Республики Алтай. Общая протяжённость ходов 1750 м. Сложность – 3Б. Входной колодец открыт в 1977 г. новосибирскими спелеологами, основная часть пещеры открыта в 1983 г. барнаульцами. Первые сведения о шахте Экологической получены в середине 60-х гг. при обследовании карста близ с. Камышла и реки того же названия. В начале шахта называлась Кёк-Таш, что с алтайского языка означает «Синий камень». Известняки здесь действительно имеют синий цвет, особенно ярко проявляющийся на влажной полированной поверхности горной породы. Название «Экологическая» появилась позднее и дано алтайскими спелеологами.

Вход шахту щелевидный, скрытый среди глыб известняка на дне оврага Ялаткин, устье которого замкнуто обширной воронкой. Сложная система пещеры состоит из гротов, колодцев и длинных наклонно-ступенчатых проходов. Единая цепь широких и узких сечений шахты представлена 10 гротами и колодцами. Самый значительный грот Мрачный. Площадь его свыше 200 м², высота 25-35 м. На глубине 287 м находится колодец, который заканчивается на отметке 345 м. Шахта поглощает весной талые воды. Вода низвергается вниз и образует особый тип кратковременного карстового водопада. Водопад Чистый имеет высоту равную глубине шахты (345 м). Он каскадный и является самым значительным карстовым водопадом в России. Спортивно-спелеологическая категорийность маршрута шахты — ЗБ. Путешествие по ней требует специальной подготовки и оборудования.