Как известно, высочайшие вершины мира поднимаются на высоту более 8000 метров. Принадлежат они всего двум горным системам: Гималаям и Каракоруму. При обращении к этой теме у человека может возникнуть вопрос: «А сколько всего восьмитысячников на планете?». Не смотря на простоту вопроса, не все однозначно. Порой одна гора вздымается ввысь несколькими пиками, каждый из которых достоин внимания. И порой именно эти, казалось бы второстепенные вершины, сыграли в истории альпинизма особое значение. Но все же, для того чтобы упростить задачу подсчета вершин, установили критерий: соседняя вершина должна отстоять от главенствующей не менее чем на 300 м. В итоге в список попали 14 вершин, что общепризнанно на данный момент. Эти вершины идут в зачет тем альпинистам, которые стремятся в рейтинг одолевших все высочайшие пики мира. Таковых немногим более 30 человек.

Список восьмитысячников:
Джомолунгма (Эверест) — 8848 м (Гималаи),
К2 (Чогори) — 8611 м (Каракорум),
Канченджанга — 8586 м (Гималаи),
Лхоцзе — 8545 м (Гималаи),
Макалу — 8485 м (Гималаи),
Чо-Ойю — 8188 м (Гималаи),
Дхаулагири — 8167 м (Гималаи),
Манаслу — 8156 м (Гималаи),
Нанга Парбат — 8125 м (Гималаи),
Аннапурна — 8091 м (Гималаи),
Гашебрум I — 8080 м (Каракорум),
Броуд-пик — 8051 м (Каракорум),
Гашербрум II — 8035 м (Каракорум),
Шиша Пангма — 8027 м (Гималаи).

На ряду с указанными на планете существует еще 16 вершин высотой больше восьми тысяч метров которые не входят в число основных, поскольку они отстоят от них на расстоянии менее 300 метров. Также еще шесть пиков отстоящих на расстоянии менее 30 м (длина веревки). Только в массиве Канченджанги кроме главенствующей вершины выделяется не менее 5 самостоятельных пиков с высотой более восьми тысяч метров. В связи с этим в 2013 году планировалось обсуждение и включение в список как минимум еще 6 вершин. Китайские ученые вносили предложение о признании 3 вершин. Но пока о результатах неизвестно.