Рельеф Алтайских гор

 

В настоящее время, с одной стороны, продолжается процесс горообразования, с другой — интенсивное разрушение гор. Территория Алтая относится к сейсмически опасным зонам. Основной особенностью рельефа является сочетание обширных поверхностей выравнивания и межгорных котловин с высокогорным рельефом типично альпийского облика. Сложены алтайские горы древними породами возрастом 1-3 миллиарда лет. Уже тогда на этой территории поднялись высокие горы. Но затем наступила длительная эпоха континентального выравнивания. Новый этап горообразования наступил 10-15 миллионов лет. Особенно сильное поднятие Алтай испытывал 2-5 миллионов лет до наших дней.

Другие особенности рельефа: северо-западное и широтное простирание хребтов, заметный параллелизм горных цепей и постепенное нарастание высот с северо-запада на юго-восток.

Существенное влияние на формирование рельефа оказали два древних оледенения. Первое покрывало значительную часть территории и оставило эрозионные и аккумулятивные формы рельефа. Второе оледенение носило долинный характер. Ледниками выработаны глубокие полузамкнутые чашеобразные впадины в верховьях рек (кары), нередко образующие своеобразные лестницы, корытообразные в поперечном профиле долины с широким днищем и крутыми вогнутыми бортами (троги). При таянии ледников накапливались переносимые ими массы обломков горных пород (морены). Теперь в каменных днищах каров и трогов, ограниченные снизу ригелями и моренами, лежат овальные озера разных цветов и глубины. Это так называемые каровые озера. Осыпание морен и создание ими плотин в верховьях рек приводит к образованию морено-подпрудных озер. Но Алтай и сегодня остается одним из центров современного оледенения. В настоящее время насчитывается более 1300 ледников общей площадью 900 км2 и с объемом льда около 50 км3.