Общегеографические сведения

 

Горная страна Алтай лежит на юге Сибири и тесно смыкается с лежащими к востоку горными кряжами Кузнецкого Алатау, Салаира, Западного Саяна, Танну-Ола и Монгольского Алтая (вместе с которыми образует большую горную страну Саяно-Алтай). Алтай связан с ними и по орографии, и по структуре, поэтому четкую границу здесь провести трудно. Обычно границей, разделяющей Алтай и Западный Саян, считают водораздел бассейнов Бии, Абакана и Шапшальский хребет. На юге и юго-востоке Горный Алтай соединяется с Монгольским Алтаем через пограничный массив Табын-Богдо-Ола и отходящие от него хребты Южный Алтай, Сайлюгем и Чихачева. Юго-западные окраины Алтая протягиваются до котловины озера Зайсан. К северу Алтай резко, уступами, низвергается к Западно-Сибирской равнине, в западные степи проникает веером невысоких хребтов. Административно большая часть Горного Алтая принадлежит Республике Алтай и Алтайскому краю, меньшая (на юго-западе) входит в Восточно-Казахстанскую область Казахстана.

Важно отметить, что понятие «Алтай» включает в себя и равнинную часть: Приобское плато и Кулундинскую степь. Мы же в данном путеводителе рассматриваем горную часть Алтая в наиболее популярных его местах.