ЮНЕСКО утвердило создание первого трансграничного биосферного резервата на Алтае. Трансграничный резерват «Большой Алтай» создан на базе Катунского биосферного заповедника России и Катон-Карагайского национального парка Казахстана. Расположен в границах Республики Алтай и Восточно-Казахстанской области и имеет общую границу, совпадающую с границей между РФ и Казахстаном. Общая площадь более 1,5 млн га. Здесь обитает 54 редких и 89 эндемичных видов растений, 47 видов птиц и 12 видов млекопитающих, включенных в Красные книги России и Казахстана.

Катунский заповедник и Катон-Карагайский национальный парк начали сотрудничать в 2004 году. В 2011 году правительства России и Казахстана подписали соглашение о создании трансграничного резервата «Алтай» на базе этих особо охраняемых природных территорий. И вот теперь факт сотрудничества утвержден на международном уровне. Всемирная сеть биосферных резерватов ЮНЕСКО насчитывала 669 территорий в 120 странах мира, в том числе 16 трансграничных биосферных резерватов.