К юго-западу от озера Байкал лежит земля удивительная и прекрасная – Тункинская долина. Она протянулась на 200 км., постепенно поднимаясь от 550 до 1200 км. над уровнем моря и сужаясь от 30 до 20 км. По долине проходит автомобильная дорога, связывающая Россию и Монголию. Районный центр Тункинской долины – п. Кырен. Крупными населенными пунктами являются: с. Зун-Мариино, с. Аршан, с. Тунка, пос. Нилова Пустынь, Монды. Все населенные пункты и поселки связаны автобусным сообщением. В Тункинской долине проживает 29 тыс. человек, в том числе бурят 53 %, русских 46 %.Именно Тункинская долина и окр ужающие ее хребты Восточного Саяна (Тункинские гольцы) и Хамар-Дабана стали местом организации Тункинского Национального парка (27 мая 1991 г.). Цель создания: охрана и организация рекреационного использования малонарушенных очень разнообразных экосистем Тункинской котловины (от степей до горных тундр). На территории парка находится высочайшая вершина Саян — г. Мунку-Сардык (3491 м).

Тункинская долина

Тункинская долина

Кроме живописной природы Тункинская долина привлекает наличием минеральных источников. На сравнительно небольшой территории сосредоточены разнообразные минеральные источники: углекислые, метановые, железистые, радоновые и другие аналоги знаменитых курортов Кавказа (Цхалтубо, Пятигорск), Алтая (Белокуриха), Дальнего Востока (Шмаковка), Украины (Трускавец), а по многим качествам значительно перекрывающими их. По некоторым данным число источников превышает 400! Это делает долину поистине уникальной!

Большое число отдыхающих привлекает водолечебница «Нилова Пустынь» с горячими радоновыми источниками. На базе минеральных источников создан широко известный курорт «Аршан», лежащий в живописных предгорьях Тункинских гольцов. Водолечебница функционирует также в районе пос. Жемчуг (метановые термы). Особой популярностью у местного населения и гостей пользуются углекислые радоновые термы Шумака, расположенные в живописном уголке северного склона Тункинских гольцов на высоте 1558 м. над уровнем моря. На территории Тункинского национального парка имеется и множество других интереснейших памятников природы, среди них: горная незамерзающая река Кынгарга с ее изумительными водопадами и мраморным дном, живописнейшие Хобокское и Койморские озера, застывшие конусы потухших вулканов. Парк — это замечательный уголок сибирской земли в необыкновенной по красоте Тункинской долине, у подножия монументальных Саянских гольцов, сверкающих на солнце заснеженными вершинами почти круглый год.

В составе животного мира парка обитатели степи, тайги,скалистых горных вершин: в мондинской сухой котловине — суслик, пищуха, лисица; в лесной зоне — соболь, белка, ондатра, колонок, лось, изюбр, косуля, кабарга, тетерев, глухарь, снежный барс, улар, архар, рябчик, куропатка, кедровка, сойка, дятел; в высокогорном поясе — сибирский горный козел и северный олень, внесенные в Красную книгу Бурятии. Из других редких и исчезающих видов животных можно выделить выдру, балобана, большого подорлика, алтайского улара, ушастую сову, сплюшку, клушицу, обыкновенную гадюку, остромордую лягушку.

Фауна птиц Национального парка «Тункинский» представлена 237 видами 17 отрядов(Комплексная оценка…, 1994). Из них 48 видов занесены в Красную книгу Бурятии и 9 видов в Красную книгу России. К последним относится в частности черный аист.

Растительность Национального парка разнообразна. На данной территории стыкуются экосистемы трех областей: Алтае-Саянской, Восточно-Тувинско-Южнозабайкальской и Прибайкальской. Распределение растительности в такой сложно устроенной горной стране, подчиняется закономерностям высотной поясности, включающей 6 поясов: лесостепной, подтаежный, лесной (горнотаежный), подгольцовый, нивальный. В настоящее время флора национального парка «Тункинский» насчитывает более 1000 видов сосудистых растений, в том числе 68 видов, включенных в Красную книгу Бурятии и Красную книгу России.