Озеро Маркаколь одна из жемчужин Восточного Казахстана. В котловине озера Маркаколь расположен Маркакольский Государственный Природный Заповедник, созданный в 1976 г., Он окружен хребтами — Курчумским с севера, Азу -Тау и Сорвеновским Белком с юго-востока. Наивысшая отметка — 3304,5 м (г. Аксу-Бас). Общая площадь заповедника — 71 367 га, из них на сушу приходится 26 917 га, на акваторию озера — 44 450. Климат заповедника резко-континентальный.

108

Здесь расположена зона максимально низких для Казахстана температур. Максимальные температуры летом + 36 С, зимой — 55 С. Среднесуточные положительные температуры держатся 132 суток. Годовое количество осадков от 321 до 743 мм, в среднем -577 мм. Устойчивый снежный покров наблюдается до 160 суток: с конца октября до начала мая. Высота снежного покрова от 20 до 150 см. В заповеднике сохраняются ландшафты горно-таежной зоны Алтая: горные разнотравно-злаковые луга, лиственничные, пихтовые и еловые леса, субальпийские и альпийские луга, кустарниковые и мохово-лишайниковые горные тундры. Список флоры заповедника насчитывает около 700 видов высших растений. Из них в Красную книгу Казахстана и «Кадастр редких и исчезающих растений ВКО» внесены долгоног снеговой, кандык сибирский, родиола розовая (золотой корень), пион степной и др. Субальпийские луга богаты цветами, лекарственными растениями, среди которых обычны лютик крупнолистный, копеечник южносибирский, герань белоцветковая, бодяк разнолистный. В озере Маркаколь обитает 30 видов высших водных растений: копеечник тростниковый, вейник пурпуровый, болотница болотная и др.

В заповеднике нет эндемичных видов растений, распространение которых было бы ограничено только его территорией. Но здесь произрастают такие алтайские эндемики, как ревень алтайский, живокость удивительная, борец алтайский.

Богат и разнообразен животный мир заповедника. Здесь можно встретить жука-восковика, красивых редких бабочек — аполлонов и махаонов, занесенных в Красную книгу. Пресмыкающиеся представлены прыткой и живородящей ящерицами и двумя видами змей — гадюкой обыкновенной и ужом обыкновенным. В водах озера Маркаколь и впадающих в него рек обитают шесть видов рыб: маркакольский ленок (ускуч), маркакольский хариус, галец, пескарь, озерный гольян, амурский чебачок. Первые четыре вида являются особыми эндемичными озерными формами рыб. На территории котловины озера Маркаколь встречаются около 248 видов птиц. Из птиц, встречающихся на территории Маркакольского заповедника, в Красную книгу внесены черный аист, скопа, беркут, орлан-белохвост, алтайский улар. Фауна млекопитающих заповедника представлена 55 видами. В лесах обитают бурый медведь, лось, соболь, марал, косуля. В 1984 г. при Маркакольском государственном заповеднике был создан музей флоры и фауны, рассказывающий о богатстве растительного и животного мира этого уникального природно-климатического региона области. Для знакомства и научной работы в музее выставлены чучела животных, гербарии растений.