Озеро Маркаколь – самое крупное озеро Алтая. Насколько оправдано это определение? А Телецкое озеро? Давайте, сравним эти две жемчужины Алтая. Длина Маркаколя 38 км, Телецкого – 78; ширина первого до 19 км, второго — до 5,2. Это дает наибольший показатель по площади для Маркаколя: 455 км?9 против 223 км?9 площади Телецкого озера. Измерения по «зеркалу», что чаще всего является главным показателем, говорят в пользу Маркаколя. Но Телецкое озеро имеет максимальную глубину 325 м (при средней 174), а Маркаколь – всего до 30 м. Здесь Телецкое озеро рекордсмен – его объем более 40 км?12. Маркаколь же имеет объем всего 6,5 км?12. Приведем еще одно сравнение. Пограничное для Алтая Бухтарминское водохранилище (в которое входит и озеро Зайсан) при общей площади 5500 км?9 имеет объем 53 км?12. Другие особенности озер: Маркаколь распложен на высоте 1447 м над уровнем моря, Телецкое – 434.

12Справка. Озеро Маркаколь расположено на территории Восточно-Казахстанской области Казахстан, в котловине между хребтами Азутау с юга и Курчумским с севера. Южные берега обрывистые, на севере — низменные. Северная и восточная часть озера мелководные. В Маркаколь впадает множество рек и ручьев. Вытекает лишь одна — река Кальджир из юго-западной его части. Вода пресная, без запаха, зеленовато-голубого цвета, прозрачность 4-5 м. Летом нагревается на поверхности до 15-17 градусов. Озеро и его окрестности находятся на территории Маркакольского государственного заповедника.