Алтайский государственный природный заповедник основан в 1932 году. Располагается в юго-восточной части Горного Алтая в верховье и правобережье р. Чулышман и Телецкого озера на территории Улаганского и Турочакского районов. Площадь заповедника составляет 863861 га. Заповедник имеет вытянутую форму и при средней ширине около 35 км простирается в меридиональном направлении на 250 км.

 Телецкое озеро с вершины Золотой горы

Телецкое озеро с вершины Золотой горы

Заповедник создан для охраны природы тайги и высокогорной тундры. Абсолютные высоты заповедника, зани-мающие Чулышманское нагорье, — 2500-3000 м. Основные горные породы — граниты, гранито-гнейсы, слюдяные сланцы. Положение заповедника вблизи центра Азии обусловливает общий умеренно-континентальный характер климата. Однако особенности рельефа и условий переноса воздушных масс при больших размерах заповедника порождают значительное разнообразие климатических условий. Северная его часть отличается теплым и влажным летом, снежными и сравнительно мягкими зимами.

Среднегодовая температура 3,2°; средняя температура января -8,7°; июля +16,0°С. Осадков — 850-1100 мм в год, из них около половины выпадает летом. Для прителецкого района характерна значительная мощность снежного покрова — до 80-120 см. В целом прилегающая к Телецкому озеру северная часть заповедника — одно из самых теплых и влажных мест Горного Алтая.

В юго-восточной части заповедника климат резко континентальный и отличается большой суровостью. Зимой морозы достигают -50°С, а в летние дни максимальная температура достигает +30°. Среднегодовая температура -5°. Осадков в 3-4 раза меньше, чем у Телецкого озера, а продолжительность вегетационного периода всего полтора месяца против пяти месяцев в северной части.

В Алтайском заповеднике 1190 озер площадью более 0,01 кв. км каждое. Основная их часть находится в высокогорье. Происхождение озерных котловин связано с деятельностью ледников. Глубина озер значительна — до 35-50 м.

Самое крупное среди высокогорных озер заповедника — Джулукуль — расположено в одноименной котловине на высоте 2200 м. Площадь оз. Джулукуль — 30 кв. км, глубина — 7-9 м, протяженность — 10 км. Из озера вытекает самая большая река заповедника — Чулышман — протяженностью 210 км. Главнейший водоем заповедника — Телецкое озеро — самое крупное и красивейшее озеро Алтая — расположено на высоте 434 м над уровнем моря.

Ландшафты заповедника представлены четырьмя вертикальными поясами — степным, лесным, субальпийским и альпийским. Всего во флоре заповедника 1270 видов растений, 73 вида млекопитающих, около 300 видов птиц, 10 видов земноводных и пресмыкающихся.

Из животных характерны — марал, лось, бурый медведь, кабарга, соболь, росомаха, рысь, косуля, белка, бурундук, снежный барс. Из птиц — глухарь, рябчик, кедровка, филин, белая и тундровая куропатка, улар, хрустан, горихвостка и др. В водах Телецкого озера обитает 13 видов рыб. В большинстве рек водится хариус.